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LOS COPOS DE NIEVE: CREACIÓN Y TRANSFORMACIÓN

¿Nunca te has preguntado mientras esquías sobre la nieve por qué tienen esa forma los copos de nieve¿ ¿O cómo es posible esas formas de cristales, geométricas y complejas? En este artículo te vamos a dar todas las respuestas que te ayudarán a entender el fenómeno de los copos de nieve. 

EL ESTUDIO DE LOS COPOS DE NIEVE

Por raro que parezca, los copos de nieve se llevan estudiando durante muchos años y el proyecto de investigación de muchos científicos. En 1611 un científico llamado Johann Kepler escribió la obra Strenea seu de nive sexángula. Más adelante el filosofo René Descartes fue el primero que describió la forma de los cristales de nieve, al menos lo que le permitía hacerlo su vista humana. Si nos aproximamos al siglo pasado tienes a Wilson A. Bentley que coleccionó más de 5000 imágenes de copos de nieve de los cuales mas de 200 se han publicado en su libro Cristales de nieve.

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Sin embargo, el estudio más amplio sobre los copos de nieve ha sido realizado por el japonés Ukichiro Nakaya de Hokkaido. La técnica que utilizó para realizar su investigación fue la realización de fotografías a una gran cantidad de cristales de nieve y catalogándolos en sus distintos tipos.

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¿CÓMO SE FORMAN LOS COPOS DE NIEVE?

En atmosferas secas, los cristales adoptan una apariencia muchas más austera, con primas hexagonales. Conforme bajan los grados los prismas hexagonales se van alargando y adoptan forma de columna durante varias veces. Lo que ocurre es que cuando una fina capa líquida que aparece sobre la superficie del hielo cuando este entra en contacto con la atmósfera. Así pues, cuando se dan condiciones muy frías por debajo de 25Cº y 10ºC los cristales pierden su altura y se transforman en prismas chatos. Cuando aumenta más allá de los 10ºC, se vuelven a convertir en columnas, y vuelven a achatarse si el mercurio sube a alrededor de los cero grados.

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A medida que los copos de nieve caen otras partículas de agua de unen a ellos creando y conformando nuevas formas geométricas. La forma y geometría varía en base a la temperatura y la humedad, y se necesitan al menos seis grados centígrados y baja humedad. Cuanto más aumenta la humedad y baja la temperatura, las formas de los copos se hacen más complejas.

Debido a esta complejidad y variedad de los copos, muchos científicos han defendidos la teoría de que cada copo es diferente y único. Además, la nieve no es de color blanco, realmente es incolora y transparente lo que ocurre es que para nosotros los rayos de sol reflejados en la superficie hacen que a nuestros ojos sea de ese color.

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Por otro lado, cada copo de nieve sigue una trayectoria y presenta una historia muy clara desde la nube de la que nace hasta que se derrite. Son numerosos los ascensos y descensos, las agrupaciones y  las colisiones que sufren una vez que el copo de nieve deja la nube. Es entonces cuando se encuentra con diferentes situaciones atmosféricas, como pueden ser la presión, el viento y la temperatura que termina por condicionar su geometría final.

Como hemos mencionado antes, cada copo de nieve será único y exclusivo, sin embargo, sí que se puede establecer una medida generalizada de los copos de nieve que rondaría un diámetro de entre ocho y diez centímetros. De hecho, dependiendo de la temperatura podemos deducir la forma o el tamaño de los copos.

En temperaturas extremadamente bajas, los copos suelen tener forma de columnas. Si aumenta un poco el calor aparecerán las llamadas dendritas y a una temperatura de menos -10 grados centígrados se producen los llamados copos en forma de placas. Si aumentamos cuatro grados la temperatura, ya cambiarán a formas de columnas huecas, mientras que al llegar a los -4 grados centígrados encontraremos las peculiares formas de aguja. Finalmente, con una temperatura cero es cuando se producen las formas mas alucinantes, los hexágonos.

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Cuando se dan increíbles nevadas lo más normal es que los copos de nieve que caen formen aglomeraciones de estrellitas y otros cristales de nieve microscópicos. Sin embargo, en ocasiones se dan las condiciones perfectas para ver a simple vista la estructura del copo de nieve tal y como explica el físico, meteorólogo y comunicador científico, José Miguel Viñas:

“A veces, cuando las condiciones de la nevada son adecuadas, precipitan estrellas de nieve individuales y macroscópicas. En la mayoría de las nevadas, lo normal es que caigan copos formados por aglomerados de estrellitas u otros cristales de nieve microscópicos”

LOS CINCO TIPOS DE COPOS DE NIEVE

  • PRISMAS SIMPLES

Estos son los más comunes que vamos a encontrar. Su forma puede que cambie desde largos prismas hexagonales hasta alguna lamina fina. No por ser los más comunes serán los más sencillos de ver, ya que sus prismas son tan pequeños que habrá que fijarse bien para encontrarlos.

  • LÁMINAS ESTRELLADAS

La forma de este copo de nieve es la primera que nos viene a la cabeza cuando pensamos en copos. Son cristales de hielo laminado con seis brazos que son los suficientemente anchos como para formar una estrella. Los bordes suelen estar con ramas decoradas con unas marcas simétricas que los hacen más especiales.

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  • DENTRITAS ESTELARES

Son las mas delicadas y tienen 6 ramas principales y varios tipos de ramas secundarias. Estos copos se pueden ver perfectamente ya que son más grandes que los mencionados anteriormente.

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  • CRISTALES TRIANGULARES

Los efectos aerodinámicos hacen que se produzcan cristales de nieve. En general son pequeños con unos triángulos poco comunes. A veces las ramas aparecen por las seis esquinas dando lugar a formas extrañas.

  • COPOS DE NIEVE ARTIFICIAL

Aunque no sea nieve conformada por la propia naturaleza, lo cierto es que la Comisión Internacional de Nieve y Hielo si que considera a sus copos un tipo de nieve. Su producción es gracias a las máquinas de nieve artificial y no generan ningún tipo de geometría específica. De hecho, tenemos un artículo en nuestro blog que puede interesarte si deseas profundizar más en el tema, ya que habla de La nieve: ¿artificial o natural?.

Así pues, la formación y transformación de los copos de nieve es un mundo científico cuanto menos intrigante. Esperamos que este artículo te haya servido para dar respuesta a todas tus dudas sobre cómo la naturaleza puede darnos estas formas tan complejas y alucinantes con tan solo unas gotas de agua.

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PREGUNTAS Y RESPUESTAS

  • ¿POR QUÉ LOS COPOS DE NIEVE SON BLANCOS?

Los copos de nieve no son blancos como tal porque el hielo que los forma no es de ningún color, pero el color blanco se refleja ante el ojo humano gracias a los rayos solares que se posicionan sobre la multitud de partículas de hielo cristalino.

  • ¿CUÁL ES EL SITIO DEL MUNDO DONDE MÁS NIEVA?

Normalmente suele nevar más en los países que se encuentran en el hemisferio norte como en Japón o el suroeste de los Estados Unidos. Otras de las zonas donde se acumulan grandes cantidades de nieve es en el sur de Alaska.

  • ¿CUÁNTO MIDE UN COPO DE NIEVE?

Un copo de nieve suele medir entre ocho y diez centímetros, aunque su forma puede ir variando en función de las condiciones ambientales.

  • ¿QUÉ TIPOS DE COPOS DE NIEVE EXISTEN?

Los tipos de copos de nieve que existen son prismas, laminas estrelladas, dendritas estelares, cristales triangulares y copos de nieve artificial.

  • ¿CÓMO SE FORMAN LOS COPOS DE NIEVE?

La formación se origina de la producción de nieve, por su parte la creación del copo de nieve inicia en las nubes a partir de polvo y gotas provenientes del vapor de agua que se juntan y se congelas debido a las bajas temperaturas.

  • ¿CÓMO EXPLICARLE A UN NIÑO LA FORMACION DE COPOS DE NIEVE?

Para que un niño entienda la formación de los copos de nieve puedes contarle que cuando las temperaturas son inferiores a los 0ºC, las gotas líquidas acaban de cristalizarse. Además, cuando los pequeños cristales chocan entre si, quedan unidos formando los copos.

  • ¿CÓMO HACER COPOS DE NIEVE DE PAPEL?

Para hacer copos de nieve de papel necesitarás una hoja cuadrada, de tamaño normal A4 y comenzaremos a corta el papel para tener una hoja cuadrada. En segundo lugar, doblaremos la hoja por la mitad por la diagonal para tener un triángulo, después otra vez por la mitad, y por último, dividimos la parte de arriba en tres partes y hacemos unas marcas para doblar en tres partes iguales. Conseguirás un copo de nieve de seis brazos.

  • ¿CÓMO TIENE QUE SER EL CLIMA PARA QUE NIEVE?

Para conseguir que nieve es necesario que ñas temperaturas tengan alrededor de los 0 grados por debajo de este valor en las distintas capas atmosféricas.

  • ¿QUÉ FIGURA TIENE UN COPO DE NIEVE?

La figura que tiene un copo de nieve es hexagonal, aunque varía su geometría y puede derivar en un triángulo o un dodecágono. El agua esta formada por moléculas y las moléculas son átomos unidos que se agrupan.

  • ¿CUÁL ES EL PUEBLO DONDE MÁS NIEVA DE ESPAÑA?

Uno de los pueblos donde más nieve es Piorneda una pequeña aldea en el municipio de Cervantes en la provincia de Lugo, aunque suele nevar mucho en todas las zonas rurales y de montaña.

uller redactora de contenidos Ana Irigoyen