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Shane McConkey Uller

 

10 COSAS QUE NO SABÍAS DE SHANE MCCONKEY

Cuando sientes pasión por algo, ya sea un estilo de música, una forma de vestir o una modalidad de esquí, te encanta saber todo sobre aquellos personajes que hicieron historia dentro de ese mundo. Quieres investigar hasta la saciedad y descubrir todo aquello que no sabías sobre tus referentes. ¡Pues precisamente eso es lo que vamos a hacer en el artículo de hoy! Tanto si ya conocías su nombre como si crees que no hay por dónde cogerlo, Shane McConkey es considerado uno de los freeriders más emblemáticos, salvajes y polémicos en el fuera de pista, una de las modalidades de esquí que tanto nos gusta. Así que ponte cómodo y disfruta leyendo de todo lo que no sabías sobre este esquiador.

1. ¿DÓNDE Y CUÁNDO NACIÓ SHANE MCCONKEY?

Shane McConkey nació en Vancouver, en Canadá, en el año 1969. Su padre, Jim McConkey, fue uno de los primeros esquiadores extremos de la década de los 60. Su madre Glenn por otro lado, también pertenecía al mundo de los deportes blancos, pero en la enseñanza de esquí alpino. Esta pareja se divorció cuando Shane tenía apenas tres años, y él y su madre se mudaron a Squaw Valley, en California.

Shane McConkey Uller

2. LOS PRIMEROS PASOS DE MCCONKEY EN EL MUNDO DEL ESQUÍ

Una de las frases que más recuerdan quienes rodeaban a McConkey en su infancia era lo que dijo cuando apenas se acababa de poner sus primeros esquíes: “yo no leo libros, yo esquío”. Lo dijo con orgullo. Lo dijo con verdadera pasión. (Pero oye, tampoco te vayas a pensar que la lectura y el esquí no pueden ser combinables). Fue después de haberse mudado con su madre a California, concretamente a Squaw Valley, cuando empezó a probar el fuera de pista en su compañía. Además, siempre que iba de visita a Canadá para estar con su padre, también esquiaba con él en la estación de Whistler.

Fue en Vermont donde comenzó a asistir a una escuela de esquí llamada Burke Mountain Academy. Aprendió mucho, tanto de técnica como de disciplina, pero ya entonces estaba claro que McConkey sería un esquiador que se saldría de todo lo establecido. Su espíritu salvaje y aventurero le animaban a llevar sus esquíes al extremo, y esto sin duda marcaría toda su trayectoria, no solo como esquiador, sino también como persona.

Shane McConkey Uller

3. ¿EN CUÁNTAS COMPETICIONES PARTICIPÓ SHANE MCCONKEY?

Podríamos decir que Shane McConkey nunca fue un esquiador al uso, y que más que las pistas de esquí, le gustaban los fuera de pista. Las montañas en las que más esquió fueron las canadienses que le vieron crecer, pero en 1993, cuando tenía 24 años, participó en su primera competición en el Pro Mogul Tour, una carrera de estilo libre con jorobas en paralelo que contaba con dos zonas de salto, en Heavenly Valley, en California. Un año más tarde, ganó el campeonato sudamericano de freeski y quedó segundo en el pódium del WESC (Campeonato Mundial de esquí extremo). Estuvo un tiempo viviendo en Vail, Colorado, pero acabó por volver a Squaw Valley. Un año más tarde, en 1995 ganó el campeonato nacional de freeski, y en 1996 fundó IFSA (Asociación Internacional de Esquiadores Libres). Su intención principal con la creación de este grupo era que se convirtiera en una asociación de freeski liderada por los propios atletas.

Tal y como afirmaba un artículo de la revista Skiing Heritage en 2010: “Shane McConkey es considerado el esquiador más influyente de su generación por popularizar el freeski y fomentar la mejora del equipo que se utilizaba para ello, desarrollando unos avances muy concretos para que muchos más esquiadores pudieran disfrutar el fuera de pista aun más si cabe”. Esto sin duda resume el recorrido de McConkey como esquiador, dejando claro que no era el “típico” que acumulaba medallas y trofeso en su palmarés, sino que buscaba algo más y que esquiaba con la intención de dejar huella.

Shane McConkey Uller

4. ¿POR QUÉ SHANE MCCONKEY ES TAN FAMOSO?

A cualquier fanático del fuera de pista y de los deportes blancos que le preguntes, podrá decirte que Shane McConkey es uno de sus referentes. Pero realmente, ¿qué le hace ser un personaje emblemático dentro del mundo freeride? Y básicamente: ¿por qué Shane McConkey es tan famoso? La realidad es que, pese a que el origen del freeride viene de lejos, esta modalidad había perdido fama y protagonismo porque eran otras, como el esquí alpino, las que se habían visto reforzadas. Por aquel entonces, el freeski era un conjunto de disciplinas entre las que estaban big mountain, halfpipe, big air, skicross y slopestyle. Él se atrevía con todo, y de ahí que pasara lo que algunos llaman como “estar en el momento adecuado, en el sitio adecuado”. Además, este canadiense llamaba la atención por su ausencia de filtros. Su naturalidad era tal, que le llegaron a echar de una estación por su indecencia… ¡imagínate!

Desde el momento en el que su nombre empieza a ganar cierto reconocimiento en las estaciones de esquí, poco a poco Shane se va haciendo un hueco en la industria audiovisual. Llegó a participar en numerosos vídeos y películas en las que hacía de doblador de escenas de riesgo deslizándose sobre sus esquíes.

Shane McConkey Uller

5. SHANE MCCONKEY INVENTÓ UNOS ESQUÍS ESPECIALES

Pero si McConkey fue famoso no es solo por su personalidad tan sonada y por su desparpajo sobre los esquís, sino también porque cambió el mundo del freeride como hasta entonces se conocía, desarrollando una tecnología que, aun siendo a simple vista “evidente”, nadie lo había llegado a plantear.

Hasta entonces, los esquís solo se habían visto modificados en su forma lateral, pero la curvatura longitudinal jamás se había llegado a tocar. Lo que McConkey se planteó fue, sencillamente, cómo sería esquiar con unos esquís náuticos, y para comprobarlo, montó unas fijaciones a dichos esquís y pudo ver como, especialmente en nieve polvo muy profunda, el deslizamiento era impecable. En la foto que te mostramos en este punto del artículo aparece el propio Shane con dichos esquís. Y con esta idea llegó a su patrocinador principal y le comentó su descubrimiento. Tiempo más tarde lanzarían los primeros esquís con camber invertido: el puente o arco que deja el esquí normalmente esta vez estaría en forma de “U”. De esta manera, se reduce la zona de contacto de la base con la nieve, y le aporta una mayor manejabilidad. Sin duda, esto fue una completa revolución para el mundo del powder, y en numerosas entrevistas al esquiador se muestra claramente orgulloso de haber aportado algo que va más allá.

Shane McConkey Ski revolution uller

6. ¿CÓMO PASÓ DEL FREERIDE AL SALTO BASE?

La incorporación del salto base a la vida del freerider Shane McConckey fue de lo más progresivo. Su actitud pionera y atrevida le llevó a ser uno de los primeros en usar esquís en esta modalidad. Uno de sus saltos más conocidos fue el que hizo en 2004 en Eiger, comenzando por un doble frontflip. Esto no se quedó únicamente ahí, sino que le llevó a ser nominado dentro de la categoría de deportes alternativos en los Laureus World Sports Awards del año posterior. De hecho, incorporó un elemento importante al salto base: el wingsuit. Esto le permitiría esquiar las montañas para después lanzarse desde un acantilado, haciendo que el sistema de su traje se activara, se desprendieran los esquís, y descendiera planeando. ¡Adrenalina al más puro estilo McConkey! En los vídeos que hemos incluido en los siguientes puntos se puede ver exactamente en qué consistía esta mezcla entre esquí extremo y salto base.

Shane McConkey Uller Salto base

7. LA RAZÓN DE SU APODO: “SAUCER BOY”

Muchos definen a “Saucer boy” como el alter ego borracho de Shane McConkey. Se trata de un personaje de ficción al que él mismo McConkey representaba, con una botella de Jack Daniels en la mano y un discurso de lo más excéntrico. Pese a que era de sobra conocido como esquiador profesional y su fama llegaba a cualquier punto del planeta, él mostraba su desconcierto al sentirse en lo más alto haciendo lo que era su pasión: el esquí. Esa es la razón por la que siempre acababa ridiculizando a su profesión con un humor de lo más absurdo, al tiempo que inteligente. Es decir, ¿quién era capaz de hacer algo así? Llevando a cabo la investigación para este artículo, hemos encontrado este vídeo que muestra a la perfección la personalidad de “Saucer boy” y el legado que dejó.

8. SHANE MCCONKEY Y SUS SALTOS SIN ROPA

Tal y como lo oyes: a Shane McConkey le gustaba esquiar sin ropa y regalaba a los espectadores unas imágenes de lo más cotizadas. Realmente, su objetivo con esto no era otro que el de poner el freeride en boca del mayor número de personas posibles, creando una polémica que a él no parecía afectarle de ninguna de las maneras. Muchos han sido los esquiadores que han querido imitar este símbolo, y sin duda hace que McConkey sea recordado, además de por su talento y atrevimiento, por su actitud desenfadada y divertida.

Shane McConkey Uller desnudo

9. ¿CÓMO MURIÓ SHANE MCCONKEY?

De entre todas las cosas por las que se recordará siempre a Shane McConkey, tal vez la más famosa sea su muerte. El 26 de marzo de 2009 era un día de grabación que iba a ser como tantos otros, en el que McConkey saltaría desde un acantilado a 800 metros de altura con el dispositivo que él mismo había inventado, de tal forma que esquiaba y después al lanzarse al vacío, sus esquíes se desprenderían y su traje le permitiría planear. Sin embargo, este dispositivo no se llegó a activar y sólo se desprendió uno de los esquís; el mundo entero lamentó por un momento las ganas de McConkey por vivir la vida y llevarla hasta el extremo. En lo que ahora todos sus fans coinciden es que murió haciendo lo que más le apasionaba en el mundo, y eso es algo que sin duda siempre destacarán de él.

10. HÉROES POR NATURALEZA: EL DOCUMENTAL DE SHANE MCCONKEY

A lo largo de este artículo hemos hecho hincapié en la faceta más televisiva de McConkey, saliendo en una de las películas de James Bond en la que doblaba al actor principal para los planos en los que esquiaba. Las grandes productoras se hicieron eco de esto y fueron conscientes de que la gente iba al cine a ver a este gran esquiador. Por eso, el equipo de Red Bull de McConkey planteó la creación de un documental sobre su vida que quedó interrumpido momentáneamente por su trágica muerte, pero que en seguida se adaptó a los acontecimientos y se acabó estrenando. Héroes por naturaleza, el título que recibe la pieza audiovisual, forma parte del legado que dejó a la humanidad.

 

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